Morbilidad y mortalidad

La diabetes es una de las principales causas de enfermedad y muerte prematuras en la mayoría de los países. La enfermedad cardiovascular, resultado de las lesiones de los grandes vasos sanguíneos, causa la muerte del 50% o más de las personas con diabetes, dependiendo de la población. Las lesiones de los pequeños vasos sanguíneos (enfermedad microvascular) pueden afectar a muchas partes del organismo (véase “¿Qué es la diabetes?”). Debido a que existen distintos métodos de evaluar la presencia de estas complicaciones, es difícil realizar comparaciones entre distintas poblaciones. Sin embargo, está claro que son muy frecuentes, con al menos una complicación presente en una gran proporción de población (50% o más en algunos estudios) en el momento del diagnóstico. La figura 2.6 muestra el intervalo de porcentajes de población con diabetes que tienen complicaciones, basándose en los estudios que se resumieron en el Diabetes Atlas, tercera edición. 1 .

 

Morbilidad

Las complicaciones diabéticas son, con frecuencia, la causa de muerte de las persona con diabetes. Calcular la carga de mortalidad ha resultado difícil debido a que más de un tercio de los países del mundo no tiene ningún dato sobre mortalidad de origen diabético y porque las estadísticas sanitarias rutinarias existentes han demostrado subestimar la mortalidad por diabetes 2 . Para ofrecer un cálculo más real de la mortalidad, se ha utilizado el “modelling” como enfoque para calcular el número de muertes atribuibles a la diabetes en el año 2010.

Carga de mortalidad por diabetes

Casi cuatro millones de muertes dentro del grupo de edad de 20 a 79 años podrían atribuirse a la diabetes en 2010, representando el 6,8% de la mortalidad mundial por cualquier causa dentro de este grupo de edad. Esta cifra estimada de muertes prematuras es similar en magnitud a las muertes dentro de este grupo de edad por varias enfermedades infecciosas. El mayor número de muertes por diabetes se calcula que tendrá lugar en países con grandes poblaciones, ya que ellos tienen las mayores cantidades de personas con diabetes: India, China, Estados Unidos de América y la Federación Rusa. Se calcula que más mujeres que hombres morirán por causas relacionadas con la diabetes y la diabetes representa una proporción de muertes superior en mujeres que en varones, llegando a alcanzar hasta una cuarta parte del total de muertes en mujeres de mediana edad en algunas regiones (ver “Resumen por regiones”). En la mayoría de los grupos de edad las mujeres con diabetes, al compararlas con quienes no la tienen, corren un mayor riesgo relativo de muerte que los varones con diabetes. Esto es lo que hace que la diabetes haga una aportación proporcionalmente superior a la mortalidad femenina.

El número de muertes atribuible a la diabetes en 2010 muestra un aumento del 5,5% por encima de los cálculos del año 2007 1 . Este aumento se debe en gran parte a un aumento del 29% del número de muertes por diabetes en la región de NAC, un aumento del 12% en la región de SEA y un 11% en la región del WP. Estos aumentos se pueden explicar mediante un aumento de la prevalencia de diabetes en algunos países altamente poblados en cada región, especialmente entre las mujeres.

Aunque que se ha producido un descenso documentado de la morbilidad y la mortalidad por algunas enfermedades crónicas no contagiosas en algunos países 3 , no se ha documentado un declive similar en el caso de la diabetes. Aunque algunos países de altos ingresos han registrado un aumento de la supervivencia de las personas con diabetes, el aumento de la prevalencia se debe muy probablemente a un aumento de la incidencia y no a una mejora de la supervivencia  4 .

Falta de datos exactos

Es difícil obtener cálculos exactos sobre mortalidad atribuible a la diabetes con los datos de los que se dispone en la actualidad y cualquier intento se basará en un conjunto de asunciones. Los cálculos sobre mortalidad de este informe se deberían interpretar con cautela. Sin embargo, probablemente sean más realistas que los cálculos que se derivan de las fuentes habituales de las estadísticas sanitarias, que sistemáticamente infravaloran la carga de mortalidad por diabetes, principalmente porque la diabetes se suele omitir en los certificados de defunción como causa de muerte. Una proporción notable de estas muertes prematuras se puede prevenir en potencia mediante actuaciones de la sanidad pública dirigidas a la prevención primaria de la diabetes dentro de la población y la mejora de la atención a todas las personas con diabetes 5 .

 

El documento base “Mortalidad atribuible a la diabetes y cálculos por países”, sobre el que se basa este resumen, está disponible en la sección de descargas.

 

Mapa 2.5 Número de muertes atribuibles a la diabetes (20-79 años), 2010

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1: International Diabetes Federation. The Diabetes Atlas. Third Edition. Brussels: International Diabetes Federation; 2006.

2:

Roglic G, Unwin N, Bennett PH, et al. The burden of mortality attributable to diabetes: realistic estimates for the year 2000. Diabetes Care 2005; 28 (9): 2130-2135.

3: Tunstall-Pedoe H, Kuulasmaa K, Mähönen M, et al. Contribution of trends in survival and coronary-event rates to changes in coronary heart disease mortality: 10-year results from 37 WHO MONICA project populations. Monitoring trends and determinants in cardiovascular disease. Lancet 1999; 353 (9164): 1547-1557.

4: Colagiuri S, Borch-Johnsen K, Glümer C, et al. There really is an epidemic of type 2 diabetes. Diabetologia 2005; 48 (8): 1459-1463.

5: World Health Organization. Preventing chronic diseases: a vital investment. Geneva: World Health Organization; 2005. http://www.who.int/chp/chronic_disease_report/contents/en/index.html