QU'EST CE QUE LE DIABETE ?

Le diabète est reconnu comme un groupe d'affections hétérogènes avec les éléments communs d'une hyperglycémie et d’une intolérance au glucose, en raison d'une carence en insuline, de troubles de l'efficacité de l'action de l'insuline, ou des deux 1 . Le diabète sucré est classé sur la base d'étiologie et de la présentation clinique de la maladie en quatre types.

  • Le diabète de type 1,
  • Le diabète de type 2,
  • Le diabète sucré gestationnel (DSG), et
  • Les autres types spécifiques.


Le diabète de type 1

Le diabète de type 1 est parfois appelé le diabète insulinodépendant, à médiation immunitaire, ou le diabète juvénile. Il est causé par la destruction des cellules du pancréas qui produisent l'insuline. Cette destruction est généralement due à une réaction auto-immune, où les cellules sont attaquées par le système immunitaire de l'organisme. Les cellules beta du pancréas ne produisent alors que peu ou pas d'insuline, l'hormone permettant au glucose de pénétrer dans les cellules du corps. Les raisons n’en sont pas encore entièrement comprises.

La maladie peut affecter des personnes de tout âge, mais elle survient généralement chez les enfants ou jeunes adultes. Le diabète de type 1 est l'une des pathologies les plus courantes du système endocrinien et métabolique chez l'enfant. Les personnes atteintes de diabète de type 1 ont besoin d'injections d'insuline quotidiennes afin de contrôler leur niveau de glucose dans le sang. Sans insuline, les personnes atteintes de diabète de type 1meurent.

L'apparition de diabète de type 1 est souvent soudaine et dramatique et peut inclure des symptômes tels que:

  • une soif anormale et la bouche sèche
  • des urinations fréquentes
  • une grande fatigue / un manque d'énergie
  • une faim constante
  • une perte de poids subite
  • une cicatrisation plus lente
  • des infections récurrentes
  • une vision trouble

L'incidence du diabète de type 1 est en constante augmentation, les raisons à cela ne sont pas claires mais sont susceptibles d'être principalement dues aux changements dans les facteurs de risques environnementaux. Les facteurs de risques environnementaux, une plus grande taille, la prise de poids, l'âge maternel plus avancé à l'accouchement, et éventuellement certains aspects de l'alimentation et l'exposition à certaines infections virales peuvent initier des réactions auto-immunes ou accélérer une destruction des cellules bêta déjà en cours.

Le diabète de type 2

Le diabète de type 2 est caractérisé par une résistance à l'insuline et une carence relative en insuline, lesquelles peuvent être présentes au moment où le diabète devient cliniquement manifeste. Le diagnostic de diabète de type 2 survient généralement après l'âge de 40 ans mais peut survenir plus tôt, en particulier dans les populations où la prévalence du diabète est déjà élevée. De plus en plus d'enfants développent le diabète de type 2. Ce type de diabète peut passer inaperçu ; c'est-à-dire asymptomatique pendant de nombreuses années, d’autant plus que le diagnostic est souvent établi à partir des complications ou incidemment par un test sanguin ou un test de glucose dans les urines qui se révèle anormal.

Le diabète de type 2 est souvent, mais pas toujours, associé à l'obésité, qui elle-même peut entraîner une résistance à l'insuline et entraîner une élévation de la glycémie. Il est souvent de nature familiale, mais les gènes importants y étant liés n'ont pas encore été identifiés. Il ya plusieurs facteurs possibles dans le développement du diabète de type 2. Il s'agit notamment de:

  • L'obésité, l'alimentation et l'inactivité physique
  • L’augmentation de l'âge
  • La résistance à l'insuline
  • Les antécédents familiaux de diabète
  • Un environnement intra-utérin peu optimal
  • L’ethnicité

À la différence du diabète de type 1, les personnes atteintes de diabète de type 2 ne sont pas dépendantes de l'insuline exogène et ne sont pas sujettes à une cétose, mais peuvent avoir besoin d'insuline pour contrôler leur hyperglycémie si elles n’y arrivent pas par leur régime alimentaire seul ou avec l’aide hypoglycémiants oraux.

La prévalence croissante du diabète de type 2 est associé à des changements culturels et sociaux rapides, à un vieillissement de la population, à une urbanisation croissante, à des changements dans les habitudes alimentaires, à une moindre l'activité physique, à un mode de vie malsain, et à d’autres schémas comportementaux 2 .

Le diabète gestationnel

Le diabète sucré gestationnel (DSG) est une intolérance au glucose de différents degrés de sévérité qui démarre pour la première fois pendant la grossesse. La définition s'applique indépendamment du fait que de l'insuline soit utilisée comme traitement ou que la condition persiste après la grossesse.

Maintenir le contrôle de la glycémie réduit de manière significative le risque pour le bébé, tout comme un niveau accru de glucose maternel pourrait entraîner des complications chez le bébé, dont une taille importante à la naissance, un traumatisme à naissance, une hypoglycémie ou une jaunisse. Les femmes qui ont eu DSG présente un risque plus élevé de développer un diabète de type 2 des années plus tard. Le DSG est également associée à un risque accru d'obésité et à un métabolisme anormal du glucose durant l'enfance et à la fin de la vie d’adulte.

Les complications du diabète

Dans pratiquement tous les pays à revenu élevé, le diabète figure parmi les principales causes de cécité, d'insuffisance rénale et d'amputation des membres inférieurs. Le diabète est également aujourd'hui l'une des principales causes de décès, principalement en raison d'un risque nettement accru de maladies coronariennes et d’accidents vasculaires cérébraux (maladies cardiovasculaires). En plus de la souffrance humaine provoquée par les complications du diabète chez les personnes atteintes du diabète mais aussi leur entourage, leur coût économique est énorme. Les coûts comprennent les dépenses en soins de santé, la perte de gains, et les coûts économiques pour la société au sens large par la perte de productivité et les opportunités perdues pour le développement économique y étant associé. 

L'augmentation chronique du sucre dans le sang, même si aucun symptôme ne puisse alerter l'individu de la présence d'un diabète, finit par entraîner des lésions tissulaires, avec comme conséquence les maladies graves qui en découlent. Alors que des preuves de lésions au niveau des tissus peuvent être trouvés dans de nombreux organes, ce sont les reins, les yeux, les nerfs périphériques et l'arbre vasculaire, qui manifestent les plus importantes et plus graves complications du diabète qui peuvent parfois s’avérer mortelles (voir Figure 1.1).

Un contrôle métabolique insatisfaisant chez les enfants peut entraîner des retards de croissance, et peut les exposer à la fois à de l'hypoglycémie sévère et l'hyperglycémie chronique pouvant nuire au développement neurologique. Les enfants sont plus sensibles à un manque d'insuline que les adultes et sont donc exposés à un risque plus élevé de développement rapide et spectaculaire de l'acidocétose diabétique (coma diabétique).

Le mécanisme par lequel le diabète conduit à ces complications est complexe, et pas encore entièrement compris, mais implique des effets toxiques directs dus aux taux élevés de glucose, à l'impact de la pression artérielle élevée, à des niveaux anormaux de lipides et à des anomalies structurelles et fonctionnelles au niveau des petits vaisseaux sanguins.

Les principales complications chroniques du diabète sont:

  • les maladies cardiovasculaires (MCV);
  • la néphropathie;
  • la neuropathie;
  • l’amputation, et
  • la rétinopathie

Les maladies cardiovasculaires
Les maladies cardiovasculaires sont la cause majeure des décès dus au diabète, comptant dans la plupart des populations pour plus de 50% de tous les accidents mortels lié au diabète, et dans beaucoup de handicaps. Les types de maladies cardiovasculaires qui accompagnent le diabète comprennent l'angine de poitrine, les infarctus du myocarde (crise cardiaque), les accidents vasculaires cérébraux, l’artériopathie périphérique, et l'insuffisance cardiaque congestive (ICC).

La néphropathie
Le diabète est une cause de plus en plus importante de l'insuffisance rénale, et est d'ailleurs devenue la cause la plus courante des maladies rénales en phase terminale, c'est-à-dire celles qui exigent soit la dialyse soit la transplantation rénale aux Etats-Unis 3 , et dans d'autres pays.

La neuropathie
Lorsque la glycémie et la tension artérielle ne sont pas contrôlées, le diabète peut endommager les nerfs. Des problèmes de digestion et d’urination, d'impuissance, et des problèmes au niveau de nombreuses autres fonctions peuvent en découler, mais la zone la plus fréquemment touchée est celle des pieds et des jambes. Les lésions nerveuses dans cette zone sont appelées la neuropathie périphérique et peut se manifester de plusieurs manières, y compris la perte de sensation dans les pieds et les orteils. La perte de sensibilité présente un risque particulier dans la mesure où elle peut permettre aux blessures au pied de passer inaperçues et donc de ne pas être traitées, ce qui peu conduire à des infections majeures et des amputations.

L’amputation
Par ses effets sur les nerfs et les artères périphériques, le diabète peut entraîner des ulcères et ds infections au pied qui peuvent amener à l’amputation. Les personnes atteintes de diabète présentent un risque d'amputation qui peut être plus de 25 fois supérieur à celui observé chez les personnes non-diabétiques 4 .

La rétinopathie
Le diabète peut endommager la vue et causer la cécité de plusieurs façons. La cause la plus fréquente de cécité due diabète est l'œdème maculaire causé par une accumulation de liquide derrière la rétine de l'œil. Une complication plus courante est la rétinopathie de fond proliférante, laquelle peut causer la cécité à la suite d'hémorragies répétées à l'arrière de l'œil. Le diabète augmente également le risque de cataracte et de glaucome.

The major diabetes complications

L’intolérance au glucose

L’intolérance au glucose (IG) est une condition asymptomatique définie par (mais pas diabétique) des niveaux de glycémie élevés deux heures après avoir ingérer 75g de glucose par voie orale. En plus de la glycémie à jeun (AGJ), il est maintenant reconnu comme étant une étape dans la transition de la normalité au diabète. Il n'est pas surprenant de voir que l’intolérance au glucose partage de nombreuses caractéristiques avec diabète de type 2, étant donné son association à l'obésité, à l'âge avancé, à la résistance à l'insuline et un défaut de sécrétion d'insuline.

L'insuline

L'insuline est la sécrétion interne du pancréas formée par des groupes de cellules appelées îlots de Langerhans. Elle est l'hormone qui permet au glucose d'entrer dans les cellules et de leur fournir l’énergie dont elles ont besoin. L'insuline joue aussi un rôle dans le maintien des taux de glycémie dans des limites acceptables.

L'insuline est injectée dans le corps des personnes atteintes de diabète de type 1 chez qui les cellules produisant l'insuline ont été détruites. C'est la forme la plus courante de diabète chez les enfants et les jeunes adultes, et ils dépendent de l'insuline pour survivre. L'insuline peut également être utilisés par les personnes atteintes de diabète de type 2. En effet, dans le cas du diabète de type 2, le corps a besoin de plus d'insuline que ce qu'il peut produire.

Depuis la découverte marquante de l'insuline par Frederick Banting et Charles Best en 1921, des pas de géant ont été accomplis au niveau de la recherche et du développement dans la création d'insuline humaine créée génétiquement. Jusqu'il n’ya pas très longtemps, l'insuline était encore dérivée des ressources limitées de pancréas de bovins et de porcs.

 

Insulin production and action

1: Harris M, Zimmet P. Classification of diabetes mellitus and other categories of glucose intolerance. In Alberti K, Zimmet P, Defronzo R, editors. International Textbook of Diabetes Mellitus. Second Edition. Chichester: John Wiley and Sons Ltd; 1997. p9-23.

2: World Health Organization. Prevention of diabetes mellitus. Report of a WHO Study Group. Geneva: World Health Organization; 1994. No. 844.

3: United States Renal Data System. Annual Data Report. 2002. http://www.usrds.org/adr.htm

4: Davis TM, Stratton IM, Fox CJ, et al. U.K. Prospective Diabetes Study 22. Effect of age at diagnosis on diabetic tissue damage during the first 6 years of NIDDM. Diabetes Care 1997; 20 (9): 1435-1441.