África (AFR)

La sanidad en el África Subsahariana ha venido estando dominada por las enfermedades infecciosas, el VIH/SIDA y la pobreza. Con la rápida urbanización, las enfermedades no contagiosas (ENC) como la diabetes se están convirtiendo rápidamente en una nueva prioridad sanitaria en la región. De hecho, los cálculos de prevalencia de diabetes según edad en los centros urbanos africanos suelen igualar o superar a los de los países de ingresos altos. Con el aumento de la urbanización y de la edad de la población, la diabetes supondrá una amenaza aún mayor. La región Africana también tiene el porcentaje más alto de diabetes sin diagnosticar, al menos un 78%. Se calcula que unas 344.000 muertes de la región se pueden atribuir a la diabetes. Esto representa el 6,1% de los fallecimientos por cualquier causa. La inversión, la investigación y los sistemas sanitarios están respondiendo con lentitud ante esta carga y siguen centrados principalmente en las enfermedades infecciosas. La región Africana representa menos del 1% del gasto sanitario mundial en diabetes. 

AFRICA AT A GLANCE

Prevalencia

En 2011, se calcula que 14,7 millones de adultos de la región Africana tienen diabetes, con una prevalencia regional del 3,8%. La diferencia entre las cifras de prevalencia (%) de un país a otro refleja la rápida transición que están afrontando los países de la región. La más alta prevalencia de diabetes en la región Africana es la de la isla de Reunión (16,3%), seguida por las Seychelles 812,4%), Botsuana (11,1%) y Gabón (10,6%). Algunos de los países más poblados de África también tienen el mayor número de personas con diabetes, siendo Nigeria quien encabeza la lista (3,0 millones), seguida por Sudáfrica (1,9 millones), Etiopía (1,4 millones) y Kenia (769.000). Los primeros seis países con la cifra más alta de personas con diabetes suman algo más de la mitad del número total de la región.

Los niños con diabetes tipo 1 de la región suelen pasar sin diagnosticar. Incluso si se les diagnostica, pocos tienen acceso suficiente a insulina, jeringuillas y equipamiento para la monitorización y, como resultado, mueren. Esta mortalidad precoz juega un papel importante en la baja prevalencia de diabetes tipo 1 en la región. 

Mortalidad

Aunque tan sólo el 6,1% del total de muertes en la región Africana se puede atribuir a la diabetes, un asombroso 72,8% de estas muertes se ha producido en personas de menos de 60 años. Además, hubo más del doble de muertes en mujeres por diabetes que de hombres, en parte debido a que los hombres tienen más probabilidades de morir por otras causas. 

Figure 3.1: Percentage of all-cause mortality attributable to diabetes by age and sex, 2011 Africa Region

Gastos sanitarios

Los cálculos para la región Africana indican que al menos 2.800 millones de USD se han gastado en sanidad diabética en 2011. Este gasto en diabetes se espera que aumente en un 61% para 2030, mientras que se calcula que la prevalencia de diabetes al menos se duplicará en el mismo período de tiempo. En la actualidad, la región Africana tiene el gasto total sanitario en diabetes más bajo de todas las regiones de la FID. Por lo tanto, si se duplica la prevalencia sin un ajuste apropiado del gasto, es casi seguro que los efectos sobre la atención diabética sean adversos. 

Fuentes de datos

El número de fuentes de datos que examinan la prevalencia de diabetes en adultos de la región ha aumentado notablemente en años recientes. Para esta edición del Diabetes Atlas de la FID, se revisaron 52 fuentes procedentes de 27 países, de las cuales se seleccionaron 21, de 19 países. Sin embargo, los datos para el cálculo de cifras relativas a niños con diabetes tipo 1 siguen siendo muy escasos.  Es enormemente necesario continuar las investigaciones epidemiológicas y mejorar los sistemas de recopilación de datos en la región. Esta necesidad se refleja en parte en la enorme proporción de diabetes sin diagnosticar que tan sólo se detecta en el momento del estudio.