Diabetes en jóvenes

La diabetes tipo 1 es una de las afecciones endocrinas y metabólicas más frecuentes en la infancia y el número de niños que desarrolla esta forma de diabetes aumenta rápidamente cada año, especialmente entre los niños de más corta edad. En un número creciente de países, también se están detectando casos de diabetes tipo 2 en niños. 

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Problemas de la diabetes tipo 1 en niños

El tratamiento con insulina es necesario para la supervivencia y es para toda la vida. Una persona con diabetes tipo 1 necesita seguir un plan de autocontrol estructurado, que incluya el uso de insulina y la monitorización de la glucemia, actividad física y una dieta sana. En muchos países, especialmente en las familias de ingresos bajos, el acceso a las herramientas para el autocuidado, incluida la educación para el autocontrol y la insulina, son limitados, y esto podría generar graves discapacidades y muerte prematura en niños con diabetes

Muchos niños y adolescentes podrían encontrar difícil afrontar emocionalmente su afección. La diabetes puede generar discriminación y limitar las relaciones sociales. También podría influir sobre los resultados escolares del niño. Los costes del tratamiento y el equipo de monitorización, sumados a los que generan  las necesidades diarias de un niño con diabetes, podrían suponer una grave carga económica y emocional para toda la familia. 

Incidencia y prevalencia de diabetes tipo 1 en niños

Dos proyectos de colaboración internacionales, el estudio Diabetes Mondiale (DiaMond) 1  y el estudio Europe and Diabetes (EURODIAB) 2  y, más recientemente en EEUU, el estudio SEARCH for Diabetes in Youth 3 , han sido decisivos a la hora de monitorizar las tendencias de la incidencia (el número de personas que desarrolla diabetes en un año). Esto se ha hecho mediante la creación de registros de población regionales o nacionales, utilizando definiciones estandarizadas, formularios para la recopilación de datos y métodos de validación.

Map 2.5: New cases of type 1 diabetes (0-14 years per 100,000 children per year), 2011

La incidencia de diabetes tipo 1 en niños está en aumento en muchos países, al menos entre los menores de 15 años. Esto es un fuerte indicador de las diferencias geográficas de las tendencias, pero el aumento anual general se calcula que ronda el 3%. Las pruebas demuestran que la incidencia está creciendo más abruptamente en algunos países de la Europa Central y del Este, en donde la enfermedad es menos frecuente. Además, varios estudios europeos han sugerido que, en términos relativos, el aumento es mayor entre los niños de más corta edad.

También hay pruebas de que existen tendencias similares en muchas otras partes del mundo, pero en el África Subsahariana los datos sobre incidencia son escasos o inexistentes. Se debe realizar un esfuerzo especial para recopilar datos, especialmente en los países en los que podría pasarse por alto el diagnóstico.

Se calcula que alrededor de 78.000 niños menores de 15 años desarrollan diabetes tipo 1 cada año en todo el mundo. De los 490.000 niños que viven con diabetes tipo 1, el 24% procede de la Región Europea, en donde disponemos de los datos más fiables y actualizados de incidencia, y el 23% de la Región del Sudeste Asiático. 

Diabetes tipo 2 en jóvenes 

Existen pruebas de que la diabetes tipo 2 en niños y adolescentes está en aumento en algunos países, aunque los datos fiables son escasos. Al igual que sucede con la diabetes tipo 1, muchos niños con diabetes tipo 2 corren el riesgo de desarrollar complicaciones al inicio de la edad adulta, lo cual emplazaría una carga notable sobre la familia y la sociedad. Con el aumento de los niveles de obesidad y la falta de actividad física entre los niños de muchos países, la diabetes tipo 2 en la infancia tiene el potencial de convertirse en un problema de salud pública mundial que generará graves resultados sanitarios. Es urgentemente necesario recabar más información acerca de este aspecto de la epidemia de diabetes

Figure 2.5: Estimated number of children (0-14 years) with type 1 diabetes by IDF region, 2011

1: D.I.A.M.O.N.D. Project Group. Incidence and trends of childhood Type 1 diabetes worldwide 1990-1999. Diabet Med 2006; 23 (8): 857-866.

2: Patterson CC, Dahlquist GG, Gyürüs E, et al. Incidence trends for childhood type 1 diabetes in Europe during 1989-2003 and predicted new cases 2005-20: a multicentre prospective registration study. Lancet 2009; 373 (9680): 2027-2033. 

3: S.E.A.R.C.H. for Diabetes in Youth Study Group , Liese AD, D'Agostino RB, et al. The burden of diabetes mellitus among US youth: prevalence estimates from the SEARCH for Diabetes in Youth Study. Pediatrics 2006; 118 (4): 1510-1518.