Le diabète chez les jeunes

Le diabète de type 1 est l'une des conditions endocriniennes et métaboliques les plus fréquentes observées pendant l'enfance et le nombre d'enfants développant cette forme de diabète chaque année augmente rapidement, en particulier chez les plus jeunes. Le diabète de type 2 est aujourd'hui lui aussi diagnostiqué chez les enfants dans un nombre croissant de pays.

Le défi du diabète de type 1 chez les enfants

L'insulinothérapie est un traitement salvateur à vie. Une personne atteinte de diabète de type 1 doit suivre un plan de gestion autonome structuré englobant l'utilisation d'insuline, la surveillance de la glycémie, une activité physique et une alimentation saine. Dans de nombreux pays, en particulier dans les familles à faible revenu, l'accès à des outils de soins autonomes, ainsi qu'à l'éducation à la gestion autonome, et à l'insuline est limité, ce qui peut conduire à des handicaps graves et au décès prématuré des enfants atteints de diabète.

De nombreux enfants et adolescents peuvent éprouver des difficultés à faire face à leur condition d'un point de vue émotionnel. Le diabète peut entraîner des discriminations et limiter les relations sociales. Il peut également affecter la manière dont se sent un enfant à l'école. Les coûts du traitement et de l'équipement de surveillance combinés aux besoins journaliers d'un enfant atteint de diabète peuvent faire peser une lourde charge financière et émotionnelle sur l'ensemble de la famille.

L'incidence et la prévalence du diabète de type 1 chez les enfants

Deux projets collaboratifs internationaux, l'étude Diabetes Mondiale (DiaMond) 1 , l'étude Europe and Diabetes (EURODIAB) 2  et, plus récemment aux États-Unis, l'étude SEARCH for Diabetes in Youth 3 , ont joué un rôle déterminant dans la surveillance des tendances relatives à l'incidence (nombre de personnes développant le diabète en un an). Cette surveillance s'est faite grâce à la création de registres nationaux ou régionaux basés sur la population à l'aide de définitions standardisées, de formulaires de collecte de données et de méthodes de validation.

 

L'incidence du diabète de type 1 chez les enfants est en hausse dans de nombreux pays, à tout le moins chez ceux âgés de moins de 15 ans. Il existe de fortes indications de différences géographiques dans les tendances mais la hausse annuelle générale est estimée à environ 3 %. Certaines données montrent que l'incidence augmente de manière plus soutenue dans certains pays d'Europe centrale et de l'Est où la condition est moins fréquente. En outre, plusieurs études européennes ont laissé entendre que, en termes relatifs, les hausses les plus importantes sont enregistrées chez les enfants plus jeunes.

Diverses données font également apparaître l'existence de tendances similaires dans de nombreuses autres régions du monde. Les données d'incidence pour l'Afrique sub-saharienne sont par contre rares ou inexistantes. Des efforts particuliers doivent être faits pour recueillir des données, en particulier dans les pays où le diagnostic risque de ne pas être posé.

Environ 78 000 enfants de moins de 15 ans développeraient chaque année le diabète de type 1 à travers le monde. Sur les 490 000 enfants estimés vivant avec le diabète de type 1, 24 % vivent dans la région Europe, qui possède les estimations de l'incidence les plus fiables et à jour, et 23 % dans la région Asie du Sud-Est.

Le diabète de type 2 chez les jeunes

Certaines données montrent que le diabète de type 2 chez les enfants et les adolescents est en hausse dans certains pays. Les données fiables sont toutefois rares. Tout comme pour le diabète de type 1, de nombreux enfants atteints de diabète de type 2 risquent de développer des complications au début de l'âge adulte, ce qui fera peser une lourde charge sur la famille et la société. Face à l'augmentation du taux d'obésité et de l'inactivité physique chez les enfants dans de nombreux pays, le diabète de type 2 chez les enfants pourrait devenir un problème de santé public mondial ayant de graves répercussions sur la santé. De plus amples informations sur cet aspect de l'épidémie de diabète sont nécessaires de toute urgence.

1: D.I.A.M.O.N.D. Project Group. Incidence and trends of childhood Type 1 diabetes worldwide 1990-1999. Diabet Med 2006; 23 (8): 857-866.

2: Patterson CC, Dahlquist GG, Gyürüs E, et al. Incidence trends for childhood type 1 diabetes in Europe during 1989-2003 and predicted new cases 2005-20: a multicentre prospective registration study. Lancet 2009; 373 (9680): 2027-2033. 

3: S.E.A.R.C.H. for Diabetes in Youth Study Group , Liese AD, D'Agostino RB, et al. The burden of diabetes mellitus among US youth: prevalence estimates from the SEARCH for Diabetes in Youth Study. Pediatrics 2006; 118 (4): 1510-1518.