Diabetes en Nauru: el precio de la riqueza económica y la occidentalización

Ubicada en el Pacífico Central, a 60 km al sur del ecuador, Nauru es la república más pequeña del mundo. Sus 10.000 habitantes ocupan una isla de coral que tiene tan sólo 6 km de largo y 4 km de ancho. Aproximadamente el 80% de la población está formada por indígenas nauruanos de origen micronesio. El resto es un conjunto de personas de otras islas del Pacífico, así como de origen chino y australiano. La historia de la diabetes en Nauru va estrechamente ligada al crecimiento y declive de su riqueza económica, derivada de la explotación de sus minas de fosfato durante la última mitad del siglo XX. Antes de que llegase la minería de fosfato, los nauruanos llevaban una vida activa típica de las islas del Pacífico, con una dieta baja en grasas. Pero, en la década de los 70, este pequeño país se convirtió en uno de los países más ricos del mundo y, con su recién estrenada riqueza y el cambio de estilo de vida que la acompañó, también alcanzaron uno de los índices más altos de diabetes del mundo.


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