Mujeres y diabetes: ¿Mundos aparte?

DiabetesSisters: Sana y relacionada

Díganos por qué fundó la organización DiabetesSisters.
Fundé DiabetesSisters en 2008 después de muchos años de sentirme sola y aislada como mujer con diabetes. Siempre supe lo bueno que sería tener a una buena amiga para hablar de los desafíos diarios de la diabetes, pero por entonces yo no la tenía. Cuando me quedé embarazada de mi hija, mis sentimientos de soledad y ansiedad llegaron a ser muy fuertes. 

Entonces fue cuando realmente empecé a pensar que la relación con otras mujeres no sólo me beneficiaría a mí, sino a muchas otras mujeres con diabetes. Lancé DiabetesSisters online en 2008 con la esperanza de reunir a mujeres con diabetes de todo el mundo para que aprendieran unas de otras, se apoyaran entre sí e incluso para que se defendieran unas a otras. 

¿Cuáles son los principales desafíos a los que se enfrentan las mujeres con diabetes en los EEUU?
Las mujeres se enfrentan actualmente a muchos desafíos. Para sus familias, las mujeres sirven como administradoras de la casa, jefas de relaciones públicas, consejeras, psicólogas, dietistas, decoradoras y médicas de cabecera. 

 
Ya hay mucha culpa y vergüenza con la enfermedad, pero las mujeres son criticadas y escudriñadas con mucha más intensidad.

Añadir a esto la gestión de la diabetes las 24 horas del día los 7 días de la semana es un desafío enorme. A lo largo de toda la vida, las mujeres con diabetes deben manejar los desafíos de las fluctuaciones hormonales con muy poca ayuda. Las mujeres con diabetes tienen también un riesgo más alto de sufrir determinadas afecciones, como enfermedades cardíacas, depresión, trastornos de la alimentación, problemas con la imagen corporal y osteoporosis.

Ha habido muy poca investigación sobre las diferencias de género en la diabetes, y este vacío en la investigación de la salud actual crea un gran desafío para las mujeres con diabetes en los EEUU.

¿Piensa usted que las cuestiones en torno a la igualdad de género en los EEUU son todavía un obstáculo para las mujeres con diabetes?
Lamentablemente, sí. Las mujeres desempeñan un papel importante en la sociedad, pero ese papel comporta mucha responsabilidad. En América, las cosas cambian y hay muchos más hombres que asumen más responsabilidades en casa. Pero todavía no es equitativo. 

Creo que las mujeres, sobre todo las mujeres con diabetes tipo 2, son tratadas con mucho más desdén que sus homólogos hombres. Ya hay mucha culpa y vergüenza con la enfermedad, pero las mujeres son criticadas y escudriñadas con mucha más intensidad. 

Encontrar a ponentes con diabetes tipo 2 para nuestra Conferencia es extraordinariamente difícil. He observado que hay muchos más hombres que quieren salir y hablar de su diabetes. Hay muchos atletas, actores y hasta cantantes famosos con diabetes. Estos hombres son por lo general apoyados por el público. Las mujeres no recibimos la misma acogida cuando salimos a hablar sobre nuestra diabetes. 

BIO
Brandy Barnes, MSW, tiene un Máster en Trabajo Social de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. Es fundadora y presidenta de DiabetesSisters, una organización sin ánimo de lucro con casi 10.000 miembros en todo el mundo.