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Contra la epidemia mundial

Editorial del Redactor jefe


Diabetes y enfermedades visuales: lo que necesitan saber las personas con diabetes y los profesionales sanitarios

La buena noticia es que la mayoría de los casos de pérdida grave de visión debida a la diabetes se pueden prevenir: la mala es que decenas de miles de personas pierden visión debido a la diabetes cada año a pesar de todo lo que sabemos sobre prevención y tratamiento. De hecho, la diabetes es una de las causas principales de pérdida de visión en todo el mundo. En comparación con la población en general, las personas con diabetes tienen un riesgo 25 veces mayor de ceguera.


Diabetes y trastornos visuales: determinar necesidades, garantizar la plena accesibilidad

Muchas personas con diabetes viven con alguna forma de trastorno visual debida a distintas causas. Los trastornos visuales producidos por la retinopatía diabética son una de las complicaciones crónicas de la afección. La diabetes también aumenta el riesgo de trastorno visual por cataratas, glaucoma y derrame cerebral. La degeneración macular por edad avanzada no la causa la diabetes pero, al igual que sucede con la diabetes tipo 2, se da con más frecuencia con el paso de los años, y muchas personas tienen ambas afecciones.


La necesidad de tacto, franqueza y honestidad al hablar sobre las complicaciones

Para las personas con diabetes y los proveedores sanitarios que trabajan con ellas resulta difícil hablar sobre el delicado tema de las complicaciones a largo plazo. En algunas situaciones, los profesionales sanitarios tienen reticencias a la hora de imponer una información “desagradable” a una persona que podría estar luchando por afrontar su diabetes; en otras, el posible riesgo de desarrollar complicaciones podría utilizarse como amenaza en un intento de asustar a las personas para que sigan los consejos médicos.

Proteger la vista, los pies y el sistema nervioso

Normalmente, cuando pensamos en las complicaciones diabéticas pensamos en lesiones cardíacas y de los vasos sanguíneos, de la vista, el riñón y el sistema nervioso. Las lesiones de los vasos sanguíneos, junto con las lesiones nerviosas, generan problemas en los pies. La protección del corazón, los vasos sanguíneos y los riñones se trata en un artículo anterior, ya que se consigue mediante el control de los niveles de glucosa en sangre.

Los efectos del tabaco sobre las complicaciones diabéticas

Aunque como grupo las personas con diabetes corren un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares, esto no parece influir sobre sus hábitos de tabaquismo. El consumo de tabaco entre personas con diabetes está fuertemente asociado con un mayor aumento del riesgo de desarrollar complicaciones cardiovasculares. Además, las investigaciones apuntan hacia un efecto negativo del tabaco sobre el metabolismo de la glucosa y los lípidos, lo cual conlleva el deterioro del control metabólico en la diabetes.

¿Cómo influye el tabaco sobre la sensibilidad a la insulina?

Se sabe que el humo del tabaco es perjudicial para la salud y resulta especialmente peligroso para las personas con diabetes. Todas las complicaciones diabéticas crónicas, como las enfermedades cardiovasculares, los problemas del pie, la enfermedad renal y las lesiones visuales se ven exacerbadas al respirar el humo del tabaco. Recientemente, se sugirió que fumar podría aumentar el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

Causa y efecto: tabaquismo y diabetes

El consumo de tabaco incrementa el riesgo de todos los tipos principales de enfermedad cardiovascular, en especial el infarto de miocardio, derrame cerebral y obstrucción de los vasos sanguíneos de las extremidades inferiores. Las personas con diabetes, en especial con diabetes tipo 2, también corren un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular. La combinación de diabetes y tabaquismo aumenta aún más el riesgo de estas enfermedades, además de exacerbar otras complicaciones diabéticas.

Vedlo claro: Información accesible para quienes no ven bien

No ofrecer información accesible para ciegos y deficientes visuales es tan inaceptable como innecesario. Es inaceptable porque se les está negando su derecho fundamental a la información. Es innecesario porque no tiene sentido en términos comerciales. Ofrecer información en formatos alternativos no tiene por qué ser caro o difícil; letras grandes, cintas de audio y archivos informáticos son fáciles de ofrecer sin necesidad de un equipo especializado.

Prevenir la ceguera online

Los individuos con diabetes tienen entre 25 y 30 veces más probabilidades de perder la vista por lesiones diabéticas del ojo (retinopatía), cataratas o glaucoma. El Instituto Nacional del Ojo de los EE.UU. informa de que casi la mitad de los 16 millones de personas con diabetes que hay en los EE.UU. tiene al menos

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